Единственное настоящее оружие акулы — ее зубы. Подобно своим плавникам и органам чувств, рот акулы является высокоэффективной физиологической адаптацией, идеально подходящей для существования. Есть два элемента, которые делают рот таким эффективным: зубы и челюсти.

Охота акул

Это что-то вроде зубов наземных хищников. У них есть очень острые кончики, которыми разрезается мясо. Акулы исключительно плотоядны, поэтому по большей части им не нужны никакие измельчители для пережевывания растительного вещества. У некоторых донных акул есть специальные скрежещущие зубы для раскалывания раковин, но у более активных есть зубы, пригодные только для поедания плоти. Существует большое разнообразие акульих зубов, так же как разнообразие самих акул. Их можно разделить на две основные категории.

Виды зубов акул

Многие виды, такие как гоблин и тигровая песчаная, имеют очень длинные и тонкие зубы. Эта система хорошо подходит для ловли мелкой рыбы. Акула убивает рыбу моментально, прокалывая ее одним укусом. Затем проглатывает добычу целиком. Акулам, которые охотятся за более крупной добычей, нужна другая стратегия и другой вид зубов. Они несколько раз вгрызаются в свою жертву, откусывая большие куски мяса. Хищники этой группы, в которую входит печально известная большая белая акула, имеют широкие зубы. Они действуют как охотничий нож, с легкостью разрезая жесткую плоть и кости. У многих видов есть комбинации длинных заостренных зубов и более широких, поэтому они могут удерживать свою добычу на месте, пока разрывают ее.
Зубы акулы состоят из тех же основных элементов, что и у людей, но они не расположены во рту таким же образом. Человеческие — покоятся в гнездах и не заменяются с детского возраста. Зубы прикреплены к челюсти мягкой тканью, и они все время выпадают. Это имеет решающее значение для выживания акулы — изношенные или сломанные постоянно заменяются новыми, более острыми. У некоторых акул, таких как белая, они расположены в несколько рядов.

Челюсти акул

Акулы имеют уникальную структуру челюстей, что делает их пасть особенно эффективным оружием. У большинства животных нижняя челюсть движется свободно, но верхняя крепко прикреплена к черепу. У акул верхняя челюсть располагается ниже черепа, но может быть отделена, когда она нападает на свою жертву. Это позволяет ей выдвигать всю свою пасть вперед, чтобы схватить добычу. Подвижность челюстей различна у разных видов, но все современные акулы обладают этой способностью в той или иной степени.
Исследователи, анализируя силу давления челюстей, а также строение и расположение мышц пришли к интересным выводам. Оказалось, что акулы вопреки тому, что обычно считается, имеют достаточно небольшое усилие челюстей. С точки зрения кпд мышц челюсти и силы, их давление значительно уступают наземным хищникам, таким как львы или тигры.
Однако почему акулы способны наносить такие мощные раны? Оказывается, они обязаны этим как очень острым зубам, так и большим размерам челюстей. На практике это означает, что они способны атаковать и пожирать любое животное нужного размера. Тем не менее, небольшое давление челюстей позволяет отделить большие куски мяса благодаря соответствующим движениям всей головы. Именно это в сочетании со строением челюстей и зубов, их остротой позволяет успешно разрывать добычу.